Vinterreisen til Vietnam 2015

Vi reiste rundt i  Vietnam i perioden 19.01-21.2.2015

Til denne turen fikk vi hjelp av Kinareiser med å bestille flybilletter, lokal transport, samt noen hoteller og guiding. Fløy med Thai airways fra Oslo til Bangkok og derfra til Hanoi. Avreise kl. 13.30 fra Oslo. Behagelig, særlig ettersom flyet var halvfullt.

Om du oppholder deg bare to uker i Vietnam, trenger du ikke visum . Vi skulle være borte en måned og betale 45 us dollar pr. person. Måtte ha med to passfoto og et brev, sendt til oss via Kinareiser, som vi skulle vise fram ved grensen. Det gikk veldig greit. Om du ikke bruker reiseselskap, er det anvisninger på internett om hvordan du skaffer deg visum online.

Det er ikke nødvendig med spesielle vaksiner eller malariapiller i Vietnam. Vi tok bare en dose mot turistdiare og var ikke plaget av magetrøbbel noe sted i landet selv om vi spiste masse frukt og grønnsaker.

Generelt

Du får tak i alt du trenger i Vietnam, både av mat, klær, medisiner etc. Det er ikke nødvendig å ha med seg noe spesielt fra Norge. Selv knekkebrød fant vi i enkelte butikker.

Generelt vil vi si at Vietnam er et lett land å reise i, selv om du ikke kan språket. Det gjelder selvsagt på steder og byer der det er en viss turisme. På landsbygda er det sikkert annerledes. Det er ikke mange skilt og opplysninger på engelsk, så en må spørre vietnamesere eller turister om hjelp. Dessverre er det få som snakker engelsk, særlig i nord. På jernbanestasjonen i Hanoi var det ingen i informasjonsskranken som gjorde det. Det er drosjer tilgjengelig og rimelig som tar deg dit du vil. Offentlig kommunikasjon går også an, bra med både busser og tog. En annen stor fordel er at internettsystemet er utmerket over alt, også på små kafeer og hoteller. Gratis. Dermed kan du orientere deg på nettet og bestille hoteller, ekskursjoner etc.

Vi kjøpte et meget rimelig lokalt simkort, som vi fikk nytte av når vi skulle ringe til hoteller, guider, etc og som til og med  ble brukt flere ganger når vi ringte hjem til Norge. Både mat, drikke, klær og annet er svært rimelig i Vietnam.

Når det gjelder valuta og kort, er dette mer komplisert. Det anbefales å orientere seg om den aktuelle kursen på vietnamesisk valuta (VND). På det tidspunktet vi reiste tilsvarte 100.000 VND 4,62 us dollar eller 35 nkr. Det er lett å gå surr i alle nullene, men vi følte aldri at de var ute etter å lure oss når det gjaldt veksling. Hadde med oss en del Us dollar, men Euro går også noen steder. I de byene vi besøkte, var det ikke noe problem å ta ut penger med kort fra minibank. Enkelte steder var beløpsgrensen for uttak lav. Det anbefales å orientere seg på nettet (Trip advisor feks) om hvilke banker som har lavest uttaksgebyr. Vi hadde også med oss noen “gamle” reisesjekker (American Express) som nødvaluta. Men de var det ikke mulig å få veksla inn, enda det sto i reisehåndboka, Lonely Planet. I Nha Trang fikk vi vite i en bank at de ikke kunne innløse dem fordi det var us dollar, bare hvis det var euro. Det sies at det er noen banker i Saigon (Ho chi minh city) hvor en kan gjøre det, men det vil jeg ikke anbefale å bruke tid på i en så stor by. En kan sjelden bruke Visa som betalingsmiddel på restauranter og kafeer (bortsett fra i HCM city på bedre restauranter). Det er cash som gjelder, men større hoteller og finere restauranter godtar det.

Når det gjelder innenlands transport, brukte vi  tog og bare én gang innenlandsfly. Flere strekninger kjørte vi i bil med sjåfør.

Ble anbefalt Fanxipan Express natt-toget fra Hanoi til Lao Cai (SaPa) i nord. Den skulle visstnok være spesielt egna for turister. 4 sengs kupe. Vanskelig å sove på den strekningen, som tar 9 timer hver vei. Derfor vil vi anbefale fly fra Hanoi til Lao Cai, evt. Sapa (hvis det er flyplass der), evt dagtog en vei. Det går an å kjøre bil, men vår erfaring med veiene er at de er variable og det kan ta tid.

Kjørte tog fra Quang Ngai til Nha Trang og fra Nha Trang til Saigon. Ikke nattog, men  komfortabelt med fire manns kupe, selv om man ikke sover. Går også fint an å kjøpe sitteplasser med regulerbare seter. Det er mere liv i de kupeene enn i 4 sengs avdelingen. Rimelig og helt trygt å kjøre tog. Fullt av togpersonnel i uniform både på perrongen og toget. De veileder deg til rett plass. Mat og drikke selges fra trolley. Ta med vann og snacks. Alle togene vi tok var helt presise og de kjører ikke fort, så du får sett mye. Kritiske punkter er toilettene som kan være grisete. Noen har en latrinevariant. Men det er flere doer å velge mellom. Det går også busser mellom byene.

Når det gjelder guiding, er det et must. Om du ikke har bestilt guide på forhånd, går det an å gjøre det på stedet. Det er drøssevis av turselskaper som tilbyr sine tjenester både når det gjelder turer, transport og guiding. En kan også veksle penger der.

Reiserute

Vi var tre dager i Hanoi før vi dro videre. Skulle gjerne vært der i minst fem dager. Ble guidet rundt. Mye interessant å se, historiske minnesmerker, museer med revolusjonshistorien og en flott gamleby med trange gater og hyggelige kaféer. Vakker by. Veldig god mat. Utrolig vennlig og omsorgsfull service overalt. Vi fant et par bra bokhandlere hvor en kunne kjøpe rimelige guidebøker og litteratur om Vietnam.

Så dro vi til Ninh Binh for sykkeltur i 2 dager. . Starta I Phy Ly ved Van Long, KenhGa village, gjennom landsbyer og rismarker. Dagen etter sykla vi til Hoa Lu og templer, deretter til Tam Coc hvor fikk en to-tre timers robåttur gjennom et fantastisk landskap. Veldig stille og fint. Men båtførerne i Tam Coc var aggressive når det gjaldt penger. Syklene var ok, men husk å be om gode seter og mulighet for å justere sykkelstyret.

Den sjette dagen reiste vi med bil til Halong Bay, Det tok ca 4 timer, ikke så veldig interessant biltur gjennom store industribyggingsfelt. Der gikk vi ombord i en båt hvor vi seilte i et flott landskap. Overnatta én natt. Veldig fornøyde med landskapet og maten ombord, men misfornøyde med andre forhold på båten. Den stopper et par steder hvor du kan strekke på beina, gå turer og se grotter. Båten var liten og det var mye bråk fra de andre gjestene og omkringliggende båter. Se min anmeldelse på Trip advisor.

Neste dag etter lunsj ble vi kjørt tilbake til Hanoi og så videre til jernbanestasjonen for å ta toget nordover til Lao Cai med Fanxipan express natt-toget.Ettersom vi hadde sovet dårlig både på båten og toget, var vi slitne ved ankomst neste morgen. Derfra ble vi kjørt i bil direkte til Coc Ly markedet (ikke hver dag, sjekk) nord for Lao Cai. Lao Cai og markedet ligger på grensa til Kina og bærer preg av det. Der selges alt fra bøfler til klær og urtemedisiner. Fargerikt og minnerikt. Vakre tekstiler, mye fint å kjøpe for turister.Etterpå reiste vi med bil til SaPa, ca 1 times kjøring. Vi hadde en lokal, kvinnelig guide som kom fra en landsby i SaPa.

Neste dag dro vi på vandring langs en asfaltert sti/vei besøkte landsbyer, lokale steder i SaPa, Ma Tra og Ta Phin landsbyen der Black Hmong og Red Dao bor. Et høydepunkt var å besøke familien til guiden vår., Twee. Hun fortalte følgende historie. Kommer fra Red Dao, en hill tribe gruppe. De er fargerikt kledd, noen med en stor rød hatt, derav navnet “red”. Det er syv søsken i familien, alle jenter. Moren, nå 50 år, var streng da Twee var barn. Jentene måtte hjelpe henne med å dyrke og andre oppgaver hjemme. Faren ville at de skulle få utdanining men moren sa nei. Han jobba utenfor heimen og hun trengte hjelpe fra døtrene for å klare alt arbeidet hjemme.Twee fikk derfor ikke utdanning ut over en viss en alder. Hun og to andre søstre er tolker. De er smarte og Twee har lært seg like godt engelsk som andre guider, ikke på skolen,men av turistene. Virker som regjeringen har en ganske bra minoritetspolitikk. De får tildelt jord på en bestemt størrelse, tilsvarende en familie på fire. Dette for å oppmuntre til begrensning av antall barn. Tospråklige skoler.

SaPa er fantastisk fint, høye fjell, dype daler og rismarker, klar, frisk luft, litt kjølig, men ikke kaldt. Så dro vi tilbake til Lao Cai og tok toget til Hanoi. Disse dagene var strevsomme. Ville gjerne ha vært 3-5 dager i SaPa, og gått flere turer.Men hadde hørt at det kunne være snø der på den tida av året. Det var det ikke, men de hadde hatt en kald periode før vi kom. Om en bare har 14 dager og er interessert i natur og kulturen i nord, er det en god idé å oppholde seg bare der. Mange historiske minnesmerker fra opprør og kriger.(Dien Ben Phu). Mer enn nok å se og oppleve..

Neste dag dro vi med fly til Danang, og derfra med bil til Hoi An. Vi har seinere funnet ut at Danang er verd et besøk. Men det fikk vi ikke tid til. Hoi Ans gamle by er spesiell med templer og hus fra forskjellige epoker, kinesiske, japanske osv. Mye flott å se, gamle trehus, men tettpakka med turister, temmelig trangt overalt. Gatene er smale og butikkene står tett i tett og selger akkurat det samme og det er mye mas. Det morsomte markedet er der de selger mat og grønnsaker. Fin by, men vi ble lei alt maset og kjaset og busslastene med turister. Bodde på et deilig hotel litt i utkanten av byen, ved elva, men fire netter var for lenge, kunne klart oss med to. Det var også noe bråk der med karaoke og andre evenementer, dette var like før Tete holidays starta. En dag kjørte vi til My Son og Cham Pa ruinene med guiden. Tok ikke båtcruise, men det er det mange tilbud om.

Neste stopp var My Lai, nå kalt Son My. Det ble begått en forferdelig massakre av 504 sivile i My Lai området under krigen i 1968. Gripende og interessant omvisning. Nesten ingen turister. Det ligger litt utenfor allfarvei, men er vel verd besøket. Det er både et museum inne og ute hvor de har rekonstruert hus hvor folk ble drept. Idyllisk, rolig område. Derfra ble vi kjørt til togstasjonen Quang Ngai hvor vi gikk ombord i toget som tok oss til Nha Trang i sydlig retning, ca. 7 timers togtur.

Vi var 11 dager på egen hånd i Nha Trang. Det er en slags badeby/turistby med lang, fin strand. Mange turister, særlig russiske. Under så å si hele oppholdet der var det sterk vind og store bølger som gjorde det umulig å svømme. Vil ikke anbefale stedet hvis det viktigste er å svømme, en må heller prøve å finne noe lunere enten sør eller nord for Nha Trang.Vi gikk mye rundt i gatene, koselig by, mange fine kaffebarer og god kaffe, spaserte langs strandpromenaden, fint og rent, var på kokkekurs på Lanterns, inkluderer et besøk på matmarkedet, kjempeinteressant marked, på Thap Ba hot springs, hos en skredder, kjøpte bambusklær, spiste veldig god mat på ulike restauranter, var på barer og gikk i trange smug. Deilig og avslappende med de to siste dagene på stranda.

Deretter dro vi med tog til Ho Chi Minh City (Saigon).Ble guidet rundt på de viktigste severdighetene i byen og til Cu Chi tunnelene, interessant, men altfor mange turister overalt. Etter to dagers sightseeing skulle vi ha to dager med sykling i Mekong deltaet. Kjørte til Vinh Kim. Syklene var ok, men trafikken og veien forferdelig. Smalt, og med møtende motorsykler med stor opp-pakning, gående og syklende fra alle kanter, ble det et mareritt. Guiden sa det var mye mer trafikk på veiene fordi det var rett før Tete holidays. Jeg datt av sykkelen og ble innsmurt med grå leire (!), og vi ble kjørt til et annet sted hvor det var mindre trafikk.. Overnatta i Can Tho city og dro neste dag på en båttur for å se Cai Rang flytende marked. Deretter på sykkeltur i lettere terreng. Skrekkelig varmt og seint tilbake i Saigon. De neste to dagene var vi aleine, uten program, gikk rundt i Saigon på egen hånd og siste dagen da vi skulle dra om kvelden, tilbrakte vi på hotel Caravelle ved svømmebassenget. Treningsstudio inkludert i prisen, og de tilbyr massasje (ikke inkludert.) Anbefales!

Hoteller

Vi bodde på følgende hoteller:

Hanoi, Authentic hotell, Hanoi. Kan virkelig anbefales. Super sørvis, fine rom.

Huong Hai Junk, het båten vi overnatta på i Halong Bay. Kan dessverre ikke anbefales.

Thuy Anh hotel i Ninh Bin provinsen var ok, store, rom, men litt stusselig restaurant.

Hotel Sunny Mountain Hotel i SaPa der vi fikk et stort, solrikt rom med utsikt mot fjellet Fanxipan.Deilige senger, men veldig fullt og travelt på hotellet.

Vinh Hung Emerald hotel i Hoi Anh, var supert, litt i utkanten, men kort avstand til alt, grønt og fint, stort svømmebasseng, hyggelig bar, gratis street food hver ettermiddag,.

New Moon hotel i Hanoi ble brukt som daghotell før og etter reisen til SaPa. Det var helt fint. Men middagen var ikke noe særlig.

Kim Tho Hotel i Mekong deltaet, var også ok, men aircondition var umulig å regulere, så det ble altfor kaldt og jeg ble forkjøla.

Nha Ha 3 hotel i Saigon var supert, flott beliggenhet, komfortabelt, god frokost og god mat ellers..

Vi bodde 11 døgn på et familie hotel i Nha Trang med store rom og komfortable senger, Carpe DM. sentralt beliggende, rolig, med stor balkong. Der serverer de ikke frokost, men en får kjøpt kaffe og te. Både vifte og a/c på rommet. 20 us dollar pr natt.. Spiste frokost på den deilige balkongen der det var sol om morgenen. Frokosten var yoghurt og masse frukt, små søte bananer, mango, pasjonsfrukt og papaya. Mmmmm.

Bøker

Vi leste fire bøker om Vietnam under oppholdet, alle interessante og viktige på hver sin måte.

  • Nic Turse: Kill anything that moves (2013). Faktabok om de amerikanske krigsforbrytelsene basert på dokumenter som har vært hemmelige inntil nylig. (lasta ned fra Amazon til Kindle lesebrett)
  • The Sorrow of war. Bao Ninh, Vietnamese forfattter fra Hanoi. Strålende roman om en ung mann fra Hanoi og hans krigsopplevelser. Av de fem hundre som var med i ungdomsbrigaden i 1969, var det bare 10 som overlevde og han var en av dem.
  • When heaven and earth change places. Biografi skrevet av en Vietnamesisk-amerikansk kvinne, husker ikke navnet. Fin bok om hennes oppvekst på landsbygda. Hun reiser tilbake på besøk etter krigen. Realistisk og hjerteskjærende.
  • The Cu Chi tunnels, skrevet av en amerikansk forfatter. Spennende, lærerik  og underholdende (lasta ned fra Amazon, Kindle)

Kjøpte en av bøkene i Hanoi, en annen i Hoi An. Billige fordi de er kopier av originalen.

Anbefaler også filmen Indochine, med Catherine Deneuve. Den er spennende, romantisk og  dramatisk, starter på den tida Frankrike okkuperte Vietnam og strekker seg fram til fredsavtalen i Geneve da hovedpersonens barnebarn har blitt voksen.

Noen ord til slutt

Selv om det er noen fordeler å få reiserute, guiding og transportetapper  av et reiseselskap, er det ikke den måten å reise på som er vår foretrukne. Det ble altfor mye program med all guidingen, det gjaldt særlig i Ho Chi Minh og den delen av landet. Nå veit vi at det fint går an å reise aleine og bare bestille litt på forhånd. Problemet i Vietnam er språket. Dermed er det absolutt å anbefale å engasjere lokale guider. Vi likte oss best i nord, og om vi en gang skal tilbake, er det dit vi vil dra.

Vi traff flere som reiste med tog gjennom Vietnam. Det går også an å dra på sykkeltur, med og uten guide. Traff en norsk gruppe som kom med Oliven reiser. Men det er veldig varmt i sør i februar, og som sagt må en prøve å unngå Tete holidays.

Legg igjen en kommentar

Fyll inn i feltene under, eller klikk på et ikon for å logge inn:

WordPress.com-logo

Du kommenterer med bruk av din WordPress.com konto. Logg ut /  Endre )

Twitter-bilde

Du kommenterer med bruk av din Twitter konto. Logg ut /  Endre )

Facebookbilde

Du kommenterer med bruk av din Facebook konto. Logg ut /  Endre )

Kobler til %s